Kooi Advocaten
In de rubriek ‘Ondertussen bij’ nemen we een kijkje bij bedrijven in Dokkum of Dokkumer ondernemers. Soms hebben ze nieuws, soms openen ze deuren die anders gesloten blijven en af en toe vertellen ze een verhaal dat bij het ‘grote publiek’ niet bekend is. In deze editie nemen we een kijkje bij Kooi Advocaten.

Foto: Marit Anker


In een prachtig pand aan de Aalsumerpoort is Kooi Advocaten gevestigd. Een advocatenkantoor gespecialiseerd in familie- en erfrecht met vier vrouwelijke advocaten: Baukje Kooi, Chantal Bosch, Baukje Hiemstra en Sjoertje Bergsma. Waar de advocatuur vaak bekend staat als een harde mannenwereld vol haat en nijd, dure grachtenpanden en een rollende ‘r’, is hier in Dokkum een hele andere sfeer waarneembaar. Bij Kooi Advocaten streven ze naar tevreden cliënten waar de rust weer terugkeert, zodat ze verder kunnen met hun leven.

Friesland en Dokkum
In 2003 begon Baukje Kooi haar eigen advocatenkantoor in Dokkum. Als echte Friezin koos Baukje destijds bewust voor Dokkum en nog steeds is ze erg blij met deze plek voor het kantoor: “Onze cliënten komen overal en nergens vandaan. De meeste cliënten komen wel uit Noord-Nederland, maar we onderscheiden ons echt met een kantoor in Dokkum. In Friesland zitten natuurlijk meer advocaten, maar dat wij kunnen zeggen dat we in Dokkum gevestigd zijn, daar zijn we trots op. We zijn het enige kantoor in Noord-Nederland met vier advocaten gespecialiseerd in het familie- en erfrecht. Dat is echt bijzonder. Dat we alle vier, en ook onze medewerkers, de Friese taal spreken is echt een pré. In ons vakgebied gaat het vaak om emoties, die uit je vaak toch het beste in je ‘memmetaal’. Bovendien hoor je in de zittingszaal steeds vaker rechters vragen; ‘Sille wy it yn it Frysk dwaan?’ ”.

In 2011 kwam Sjoertje Bergsma bij Kooi Advocaten en onlangs sloten Chantal Bosch en Baukje Hiemstra zich bij het kantoor aan: “We waren toe aan een nieuwe stap en we wisten elkaar al in veel zaken te vinden.” De advocates geven aan dat het in het familierecht zeer gebruikelijk is om de advocaat van de tegenpartij te benaderen voor overleg. Zo hebben ze in het verleden onderling al in meerdere zaken tegen elkaar geprocedeerd en overleg gevoerd.

Vier voor de prijs van één
Alle vier de advocates hebben hun eigen ‘winkeltje’ met eigen cliënten en zaken. Neemt niet weg dat ze de hele dag door contact met elkaar hebben: “Ja, wij versterken elkaar”. Tijdens de koffie en de lunch bespreken we ingewikkelde zaken, maar we lopen ook regelmatig bij elkaar binnen. We weten van elkaar welke zaken er spelen. We vragen elkaar om mee te lezen of mee te kijken met bepaalde stukken en we sturen elkaar relevante artikelen door. We zeggen wel eens tegen cliënten: je krijgt hier vier advocaten voor de prijs van één!” aldus de Kooi-advocaten.

Emoties en vooroordelen
Het is natuurlijk opvallend: vier vrouwelijke advocaten in een kantoor. Maar volgens de dames is dat helemaal niet vreemd: “Dit type rechtsgebied gaat gepaard met veel emoties. Onze ervaringen met familierecht is dat we soms met cliënten eerst moeten praten over gevoel en emoties voordat we over kunnen gaan tot zaken doen. De helft van onze werkdag bestaat uit het contact met onze cliënten, heel anders dan het beeld dat de meeste mensen hebben bij ons vak. En niet ons hele cliëntenbestand is vrouwelijk hoor! We denken dat het 50/50 is. De buitenwereld stelt die vraag natuurlijk wel, omdat we hier met alleen vrouwen werken. Sommige mannen in een echtscheidingszaak zeggen juist: ‘doe mij maar een vrouw als advocaat!”.

Ook het vooroordeel dat de advocaten dag in dag uit met ‘vervelende’ of ‘negatieve’ zaken bezig zijn, wordt weerlegd: “Voor ons geldt: wanneer de mensen tevreden zijn, is de uitkomst goed! Per definitie komen mensen hier binnen met een probleem, dat is waar. Maar het geeft ons zo veel energie en adrenaline om het puzzeltje, wat het toch vaak is, op te lossen en onze cliënten tevreden te maken. We leggen onze cliënten voor dat een gang naar de rechtszaal niet altijd de beste oplossing is, dat het soms beter is om samen tot afspraken te komen. Soms lukt dat pas in de rechtszaal, met de druk van de toga en komt er dan toch nog een gezamenlijk gedragen oplossing”.

Mediation
In het advocatenkantoor in Dokkum wordt veel aan mediation gedaan waarbij ex-partners samen afspraken maken met betrekking tot hun scheiding, zonder procedures op tegenspraak: “We begeleiden mensen in het maken van afspraken waarmee ze verder kunnen in de toekomst; dat geeft ze rust.” Baukje Hiemstra vult aan: “Ons kantoor heeft nu ook een erfrechtspecialist. Dat is steeds meer nodig, omdat het erfrecht steeds ingewikkelder wordt. Door de lossere en ingewikkeldere familiebanden (stiefkinderen bijvoorbeeld) is er meer vraag naar erfrecht-advocaten. Vroeger speelde dat ook minder omdat er meer respect voor de wil van de erflater was: deze wilde het zo en zo gebeurde het. Inmiddels zijn de zaken flink ingewikkeld!”.

Flexibiliteit
De vier hard werkende vrouwen hebben allemaal een gezin en stuk voor stuk vinden ze dat goed te combineren: “Zo lang het op het thuisfront stabiel is en er geen onverwachte gekke dingen gebeuren is het prima te doen. Je moet als advocaat heel flexibel zijn, je kan zo een spoedprocedure voor de kiezen krijgen en een avond door moeten werken. De rechtbank bepaalt voornamelijk onze agenda. De rest van de tijd kunnen we zelf inplannen.” Flexibiliteit is een woord dat steeds terug komt, de advocaten hebben soms wel tachtig zaken tegelijk lopen: “Niet dat we elke dag met tachtig zaken tegelijk bezig zijn, maar in ons werk moeten we soms geduld hebben en wachten. Wachten op de wederpartij of de rechtbank.”

Ambities
Een tip van deze advocaten aan rechtenstudenten is: “Loop stage! Ga eens een periode meelopen in dit vak. Zo kun je je een beter beeld vormen van het werkgebied en wat er allemaal bij komt kijken. We kennen veel verhalen waarbij door een meeloop stage een switch is gemaakt. Je kunt nu eenmaal uit je boeken geen praktijk leren.” Het enthousiasme straalt van de dames af! Op de vraag wat ze zelf in de toekomst nog willen bereiken, volgt het antwoord in koor: “Mensen rust en duidelijkheid geven, door kwaliteit te bieden!”

Deel dit bericht: