Minister van financiën van Curaçao, Javier Silvania, heeft een nieuwe gokwet ontworpen die eind dit jaar in werking zou moeten treden. Dit komt geen moment te vroeg, want de vergunning van Curaçao staat al een tijd onder druk. Deze zou niet streng genoeg zijn en te onoverzichtelijk. De Landsverordening op de Kansspelen (LOK) moet het antwoord zijn op de kritiek van onder andere minister Weerwind van Rechtsbescherming op het huidige systeem.

De huidige licentie
De problemen die men momenteel heeft met de licentie hebben voornamelijk te maken met het gebrek aan toezicht. De kritiek van Weerwind is dat ook dat de Curaçaose overheid de controle en het overzicht heeft verloren. Dit komt door het systeem dat ten grondslag ligt aan de licentie. Er zijn namelijk een aantal grote masterlicentiehouders die van de overheid sublicenties mogen uitdelen. Het gevolg is dat ze totaal geen idee hebben over hoeveel casino’s daadwerkelijk een vergunning hebben van Curaçao. Het resultaat is dat spelers net zo goed bij een casino zonder vergunning kunnen spelen, omdat er geen controle is op betrouwbaarheid en veiligheid. Aan deze non-transparantie moet volgens Weerwind snel een einde komen.


Andere problemen
Niet alleen lopen de spelers met de huidige vergunning onnodig risico op, de casino’s kunnen ook gebruikt worden voor het witwassen van geld zonder dat iemand daar weet van heeft. Daarbij gaan alle onbetrouwbare online casino’s momenteel naar Curaçao voor een vergunning, omdat dat de enige is die ze deze mogelijk zal verstrekken. De andere bekende vergunningen, zoals die van Groot-Brittannië, Malta, Gibraltar en ook Nederland zijn wel streng en van hoge kwaliteit. Het is niet vreemd dat ze dat ook van Curaçao eisen om te voorkomen dat hun spelers naar een corrupt casino gaan. Het is dus tijd voor een nieuwe wet, en deze is in een vergevorderd stadium.

De oplossing
De LOK zal het toezicht op de regels verplaatsen van de masterlicentiehouders naar hun eigen Kansspelautoriteit, genaamd Curaçao Gaming Authority. Deze moet transparantie creëren, witwassen tegengaan en het imago van de Curaçaose vergunning verbeteren. Dit systeem is ontworpen met behulp van verschillende specialisten in de sector, waaronder van Malta. Verder is de wet specifiek gericht op het tegengaan van witwassen en het financieren van terrorisme. De conceptwetgeving ligt bij de Raad van Ministers en zou in oktober dit jaar nog in de Staten moeten worden besproken. Silvania streeft naar een begindatum in december 2022.

Een betrouwbaardere markt
Franc Weerwind stond flink onder vuur in de Tweede Kamer toen hij vragen kreeg van de Christenunie over het gebrek aan toezicht op de goksector op Curaçao. En dat terwijl Curaçao zelf verantwoordelijk is voor het toezicht, de verlening en de handhaving van de vergunningen. Maar de nieuwe LOK van Silvania moet deze situatie sterk gaan verbeteren. Het zal resulteren in een online gokmarkt die steeds transparanter en veiliger wordt, en dat is voor spelers in Nederland en de rest van de wereld natuurlijk positief. Besluit de Staten het concept eind dit jaar goed te keuren, dan is dit een grote stap richting een eerlijkere wereldwijde online gokmarkt.